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Il Ferragosto tra curiosità e tradizione

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Duemila anni e non dimostrarli. Sono quelli del Ferragosto, oggi sinonimo di mare, grigliate e divertimenti sulla spiaggia, ma in realtà festività istituita dal primo imperatore romano Augusto.Storia vuole che l’imperatore decise di concedere questo giorno come momento di riposo dalle attività lavorative durante il quale in tutto l’Impero si organizzavano feste e celebrazioni. Le Feriae Augusti si aggiunsero ad altre festività precedentemente fissate, e tutte insieme venivano a formare un periodo noto come Augustali, durante il quale venivano istituiti anche eventi ludici come le corse di cavalli. Una tradizione che oggi si ritrova pressoché immutata, seppur con un giorno di ritardo, nella celebrazione del “Palio dell’Assunta”, che si tiene a Siena il 16 agosto di ogni anno.Il nome dell’antica usanza senese deriva dal passaggio del Ferragosto da festa esclusivamente pagana a giornata scelta dalla Chiesa per celebrare l’Assunzione di Maria che, secondo il Vaticano, avvenne proprio il 15 Agosto; ed è questa la ragione dello “spostamento” di quattordici giorni della data ufficiale del Ferragosto, che in origine veniva festeggiato il primo giorno del mese. L’unione dell’elemento sacro a quello secolare ha fatto sì che Ferragosto venga ancora oggi considerato una vera e propria festa di precetto per la quale i fedeli sono tenuti a partecipare alla Messa e astenersi dalle attività lavorative.Lo stop dal lavoro permise alle famiglie di organizzarsi per andare al mare, ai laghi o al fiume e organizzare pranzi e pic-nic che saranno seguiti, durante gli anni Cinquanta, dalla famosa grigliata. Che è solo la più nota delle tradizioni culinarie del Ferragosto, ma non la più tradizionale. “A Ferragosto si mangiano i piccioni arrosto” recita un vecchio proverbio popolare basato, probabilmente, su un’antica tradizione nata in Toscana. Tra gli altri piatti non si può dimenticare il classico pollo in umido con i peperoni di tradizione romana, mentre sul piatto dei dolci ferragostani spiccano le Margheritine di Stresa, ovvero i biscotti che venivano tradizionalmente offerti agli ospiti dalla regina Margherita, in occasione dei ricevimenti di Ferragosto della Casa Reale.

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